Cáncer de piel: logran disminuir los efectos secundarios del tratamiento

Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ), de Buenos Aires, desarrolló un importante avance para combatir el carcinoma de células basales, uno de los tipos de cáncer de piel más frecuentes que se cobra la vida de 80 mil personas al año en el mundo, según detallaron en el informe con base en las últimas estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El desarrollo científico consistió en crear un sistema para vehiculizar la droga oncológica a través de la piel y disminuir así los efectos secundarios que produce el tratamiento vía oral que se utiliza para tratar esta enfermedad en la actualidad.

Desarrollo

“Logramos vehiculizar el fármaco, que se llama Vismodegib, en un sistema nanotecnológico (un nanómetro es un millón de veces más chico que un milímetro), donde a través de un liposoma –también llamado ‘vesícula esférica’– encapsulamos la droga y reducimos la toxicidad. De esta manera, se evita que el fármaco llegue a la células sanas y afecte a los demás órganos”, explicó a La Voz Natalia Calienni.

Calienni es investigadora del Conicet por la UNQ y, como tal, una de las 10 integrantes del grupo que realizó el estudio publicado en la prestigiosa revista académica International Journal of Pharmaceutics.

Según precisaron desde la UNQ, en la Argentina el nivel de incidencia (casos nuevos) del carcinoma de células basales es considerado “medio-alto”, y actualmente el costo del tratamiento es muy elevado ya que, señalaron, “cuesta casi medio millón de pesos”. Forma parte de una generación de fármacos oncológicos que por la tecnología involucrada tiene precios muy altos.

“El problema es que la droga oncológica que se utiliza en la actualidad trae aparejados muchísimos efectos secundarios. Por ejemplo, es muy peligrosa para las mujeres que están embarazadas porque puede producir alteraciones graves en el feto”, advirtió a este medio la becaria doctoral del Conicet.

Y detalló: “Nosotros logramos encapsular alrededor de 2.500 veces menos droga en esos sistemas que lo que se administra a través de una pastilla y lo que vimos es que llega el doble al lugar de la piel donde se forman estos tumores”.

Luego de tres años de investigación, los expertos argentinos llegaron a la conclusión de que este nuevo método hace que el medicamento actúe de manera más eficiente. Sin embargo, advirtieron que aún falta un largo camino a recorrer para lograr la comercialización.

“El sistema nanotecnológico se encuentra en una etapa de testeo. Ya hicimos pruebas en el laboratorio en piel, con donaciones que se obtienen de descarte de cirugías estéticas, y ahora estamos siguiendo con las pruebas de toxicidad en células. El objetivo final sería que la persona afectada se pueda aplicar la droga en forma de crema o gel directamente en la piel en la zona del tumor”, detalló Calienni.

Sobre este desarrollo científico, la investigadora destacó que significa un “gran avance” para la sociedad. “Si bien tuvimos un resultado bastante prometedor, queda aún un camino largo por recorrer. No es que mañana va a estar disponible en las farmacias”, alertaron desde la UNQ.

Tipos de células en la capa superior de la piel

Células escamosas. Células planas en la parte externa de la epidermis que se desprenden constantemente a medida que las nuevas células se forman.

Células basales. Están en la parte inferior de la epidermis, llamada “capa de células basales”. Estas células se dividen constantemente para reemplazar las escamosas que se desprenden de la superficie de la piel. A medida que estas células se desplazan hacia la epidermis se vuelven más planas, y con el tiempo se convierten en células escamosas.

Melanocitos. Producen el pigmento marrón llamado “melanina” que causa que la piel se broncee o se ponga morena. Para la mayoría de las personas, cuando la piel se expone al sol, los melanocitos producen más pigmento, causando que la piel se torne bronceada o más oscura.

Fuente. Sociedad Americana de Cáncer. 

Diagnóstico temprano. Clave para iniciar la acción terapéutica. (AP)
Equipo. Integrantes del proyecto de nanotecnología aplicada a enfermedades de la piel de la UNQ.
Diagnóstico temprano. Clave para iniciar la acción terapéutica. (AP)

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